เจ้าหน้าที่ทางการจีนเข้ายึดพื้นที่สถานกงสุลสหรัฐฯ ในนครเฉิงตู ทางภาคตะวันตกเฉียงใต้ของประเทศ ในเช้าวันจันทร์ตามเวลาท้องถิ่น หลังมีคำสั่งปิดเพื่อตอบโต้การที่รัฐบาลกรุงวอชิงตันสั่งปิดสถานกงสุลของตนในเมืองฮิวส์ตัน รัฐเท็กซัสเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว

กระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯ ได้ออกแถลงการณ์ว่า “ผิดหวังต่อการตัดสินใจของพรรคคอมมิวนิสต์จีน” พร้อมระบุว่า สถานกงสุลสหรัฐฯ ในนครเฉิงตู เป็นศูนย์กลางของความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐฯ และประชาชนในตะวันตกของประเทศจีน ซึ่งรวมถึง ทิเบต เป็นเวลามานานถึง 35 ปีแล้ว

รายงานข่าวแจ้งด้วยว่า กระทรวงการต่างประเทศจีนออกประกาศที่ระบุว่า “ส่วนราชการที่มีอำนาจหน้าที่บังคับใช้กฎหมาย” ได้เข้าพื้นที่ทางประตูเข้าด้านหน้าและยึดพื้นที่ไว้ หลังเจ้าหน้าที่การทูตของสหรัฐฯ ปิดสถานกงสุลฯ เมื่อเวลา 10 นาฬิกา

ทางด้านสำนักข่าว รอยเตอร์ส รายงานว่า เจ้าหน้าที่ตำรวจนครเฉิงตูทำการปิดล้อมพื้นที่รอบสถานกงสุลสหรัฐฯ ก่อนที่เจ้าหน้าที่พร้อมอุปกรณ์ป้องกันส่วนบุคคล 4 นายจะเดินเข้าไปในสถานกงสุลเมื่อเวลา 10.24 น. โดยก่อนหน้านั้น สำนักข่าว CCTV ของทางการจีนเผยแพรวิดีโอคลิปการนำธงชาติสหรัฐฯ ภายในสถานกงสุลลงจากเสาเมื่อเวลา 6.18 น. ของวันจันทร์ ผ่านบัญชีสื่อสังคมออนไลน์ เว่ยโป๋ (Weibo)

จีนระบุว่า เจ้าหน้าที่รักษากฎหมายสหรัฐฯ ได้บุกเข้าไปในพื้นที่ของสถานกงสุลจีนในรัฐเท็กซัสเมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา ก่อนที่กระทรวงการต่างประเทศจีนจะออกแถลงการณ์ในวันอาทิตย์ เพื่อประท้วงสิ่งที่เรียกว่า เป็นการละเมิดอนุสัญญากรุงเวียนนาว่าด้วยความสัมพันธ์ทางการทูต และอนุสัญญาว่าด้วยความสัมพันธ์ทางกงสุลระหว่างจีนและสหรัฐฯ

ทั้งนี้ รัฐบาลกรุงปักกิ่งประกาศสั่งปิดสถานกงสุลสหรัฐฯ เมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา โดยให้เวลาสามวัน เช่นเดียวกับระยะเวลาที่สหรัฐฯ ให้จีนปิดสถานกงสุลที่ฮิวส์ตัน

เจ้าหน้าที่จีนให้เหตุผลว่าผู้ที่ทำงานในสถานกงสุลสหรัฐฯในเมืองดังกล่าวแทรกแซงการเมืองภายในของจีนและสร้างความเสียหายต่อความมั่นคงของจีน ส่วนกระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯ ให้เหตุผลในการปิดสถานกงสุลจีนที่รัฐเท็กซัสว่า เพื่อปกป้องทรัพย์สินทางปัญญาของสหรัฐฯ และข้อมูลส่วนตัวของชาวอเมริกัน

การตอบโต้ด้วยนโยบายทางการทูตระหว่างสองมหาอำนาจครั้งนี้ สะท้อนให้เห็นถึงความสัมพันธ์ของทั้งสองประเทศที่ตกต่ำสู่ระดับต่ำสุดในรอบหลายทศวรรษ จากความขัดแย้งในหลายประเด็น ตั้งแต่เรื่องนโยบายการค้าและเทคโนโลยี ไปจนถึง ปัญหาการระบาดใหญ่ทั่วโลกของโควิด-19 และการที่จีนประกาศการเป็นเจ้าของพื้นที่ในทะเลจีนใต้ รวมทั้งการที่รัฐบาลจีนสั่งปราบปราบการประท้วงในฮ่องกง

ทั้งนี้ จีนยังคงมีสถานกงสุลอยู่ที่นครซานฟรานซิสโก นครลอสแอนเจลิส นครชิคาโก และนครนิวยอร์ก รวมทั้งสถานเอกอัครราชทูตในกรุงวอชิงตัน ขณะที่สหรัฐฯ มีสถานกงสุลในประเทศจีนและสถานเอกอัครราชทูตในกรุงปักกิ่ง